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Beaux-arts, collectionneurs d'art et droit en Thaïlande

Beaux-arts, collectionneurs d'art et droit en Thaïlande

Le 21ème siècle est une période d'or pour l'épanouissement et l'expansion des beaux-arts et des collectionneurs d'art, non seulement en Thaïlande mais aussi dans toute l'Asie du Sud-Est. Même si l'élément artistique de l'architecture thaïlandaise tel qu'on le voit dans les temples et les pagodes bouddhistes est largement connu (l'Unesco a ajouté 3 sites thaïlandais à la liste du patrimoine mondial : Site archéologique de Ban Chiang, Ayutthaya et Sukhothai), la Thaïlande est encore à quelques pas des autres pays d'Asie en termes de commerce artistique.

Collectionneurs d'art
Par exemple, les postes de direction sur le continent sont presque exclusivement occupés par des collectionneurs d'art renommés de Hong Kong tels que William Lim, Adrian Cheng, Joseph Lau et Alan Lau. Il y a cependant des signes de changement, car des collectionneurs d'art d'autres régions émergent, comme Budi Tek indonésien ou Shoichiro Fukutake japonais, entre autres.

Malgré des prévisions négatives pour 2016, la Chine est devenue depuis 2010 le premier marché mondial des beaux-arts, d'autres pôles régionaux connaissant une croissance rapide en Indonésie (+39 %) et à Singapour (+22 %). On observe une prise de conscience et un intérêt croissant pour les pièces de céramique et les antiquités traditionnelles chinoises, japonaises et coréennes, ainsi qu'un nombre croissant de collectionneurs asiatiques qui s'intéressent à l'art plus contemporain, comme les œuvres de Jean-Michel Basquiat. En Chine, de nouvelles réglementations sont appliquées depuis mars 2016 et la nécessité d'un cadre juridique global de base pour le commerce de l'art semble être un must pour les professionnels du monde de l'art.

Selon la déclaration de l'Unesco du 17 octobre 2003, la communauté internationale reconnaît l'importance de la protection du patrimoine culturel et réaffirme son engagement à lutter pour que ce patrimoine culturel puisse être transmis aux générations suivantes. En effet, il est à mon avis impressionnant que le patrimoine artistique trouvé en Asie du Sud-Est ait survécu au phénomène du colonialisme et à des décennies de guerre cruelle sur le continent, et qu'il soit aujourd'hui l'un des atouts les plus précieux pour les pays d'Indochine (par exemple : le Cambodge), reflétant la nécessité de la diversité culturelle pour l'humanité tout comme la biodiversité l'est pour la nature.

Beaux-Arts
Sur le plan commercial, il est en effet étonnant de constater à quel point le marché de l'art est en train de mûrir dans la région de l'Asean. Nous pouvons remarquer que les "deux grandes" maisons de vente aux enchères, Sotheby's et Christie's, manœuvrent avec acharnement dans le but de prendre une position stratégique sur le marché prometteur de l'art asiatique en mettant en place différents modèles commerciaux de personnes morales telles que des centres éducatifs, des bureaux de représentation, des instituts d'art, des salles de vente et des consultants en art dans des villes clés comme Manille, Jakarta, Kuala Lumpur et Bangkok.

Le marché de l'Asean est l'un des marchés les plus performants pour les beaux-arts, puisque le marché de l'art moderne et contemporain a connu une croissance de 28 % de ses ventes en 2015. En effet, ce n'est pas un secret que des collectionneurs privés entretiennent le dialogue avec les conservateurs et les marchands d'art, comme le collectionneur thaïlandais M. Tira Vanichtheeranont à Bangkok, dans le but de créer de petits musées et instituts d'art dans toute la région. Récemment, l'Autorité du tourisme de Thaïlande a ouvertement affirmé que les principales villes thaïlandaises doivent promouvoir la création de musées afin d'attirer moins de touristes à petit budget et d'attirer l'attention de touristes plus sophistiqués ou haut de gamme.

Le droit en Thaïlande
Il est évident que tout n'est pas glamour dans le monde des beaux-arts. Le manque de professionnalisme et de références sont deux des principaux points faibles du secteur artistique sur le marché émergent de l'Asie du Sud-Est. La preuve en est l'abondance relative d'agents et de "négociants" discrets, ayant peu ou pas de connaissance des beaux-arts, qui se battent souvent pour des commissions qu'ils ne contrôlent pas vraiment ou auxquelles ils n'ont pas directement accès.

De nombreuses transactions dans le secteur de l'art s'effondrent en raison de la présence d'"intermédiaires" qui vendent des chefs-d'œuvre car ils peuvent aussi vendre des yachts, des villas de luxe, des diamants ou des lingots d'or. Pablo Picasso a déclaré que "l'art est un mensonge qui nous fait réaliser la vérité", ce qui s'avère de plus en plus pertinent dans un marché saturé de pratiques non professionnelles entraînant des falsifications et des problèmes liés à l'authenticité des pièces.

C'est pourquoi il est vital de travailler avec des avocats professionnels et des conservateurs qualifiés ayant une expertise dans le domaine des beaux-arts. Les avocats et les conservateurs spécialisés doivent travailler ensemble pour effectuer des vérifications approfondies avant l'acquisition de pièces par des collectionneurs d'art ou des musées. C'est dans cette optique que je soutiens que le savoir-faire et les connaissances sont aussi essentiels que l'expertise juridique et la connaissance de l'art pour mener à bien un tel travail.

Par exemple, le conservateur peut rédiger une analyse de prix d'une pièce qui soit pertinente pour le collectionneur afin d'éviter les transactions spéculatives. Même si les prix de l'art diffèrent sensiblement de ceux d'autres actifs, l'achat de collections d'art comporte également un élément émotionnel qui peut affecter la perspective de la transaction.

Comme la signature d'un artiste peut changer au cours de sa vie, l'analyse technique au microscope n'est pas forcément obligatoire et le certificat d'authenticité (COA) n'est pas nécessairement décisif. Dans mon expérience professionnelle en tant qu'avocat et collectionneur d'art, je dirais que le principal document à prendre en considération est la Provenance (du mot français "provenir" qui signifie "venir de"), qui est le document le plus important pour évaluer l'authenticité d'une pièce car il représente la vie et l'existence entière de la pièce en incluant des informations détaillées (dimensions, support et titre) liées à la pièce, les différents propriétaires qui ont possédé la pièce, les différents musées ou galeries d'art où la pièce a été exposée, le numéro de lot dans les catalogues, les mentions spécifiques à la pièce dans les livres, les films et la littérature d'art, les catalogues raisonnés, les reçus de vente ou de douane reconnaissant la pièce ou les expertises d'experts (véritables spécialistes de l'artiste en question) ou d'autorités connues pour avoir possédé la pièce.

Il va de soi que tous les documents relatifs à la provenance doivent être des originaux, et non des copies, et que les détails doivent être confirmés par des consultants, tant un conservateur que des avocats, qui vérifient chaque détail relatif à la véracité du nom, du prénom et de la maison de vente aux enchères ou de la galerie d'art en question.

Afin de protéger les intérêts du collectionneur, les avocats qui effectuent des due diligences sur la pièce doivent minimiser le risque de litige, de litige potentiel ou d'achat sur des pièces douteuses. Dans le cadre de cette due diligence, il est nécessaire d'assurer le respect des règles en ne donnant aucune chance de faire le commerce d'œuvres d'art volées (par exemple : Protocole à la Convention pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé. La Haye, 14 mai 1954 et le deuxième protocole à la Convention de La Haye de 1954 pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé. La Haye, 26 mars 1999) ou toute faute ou comportement criminel et frauduleux en connaissant le client (exemple : le blanchiment d'argent par l'art).

En fait, je constate que, même si aujourd'hui les grands cabinets d'avocats en Thaïlande n'ont aucune idée lointaine de ce commerce, à l'avenir les avocats s'impliqueront davantage dans les litiges et les procédures judiciaires liés à la contrefaçon d'art et à la restitution et à la récupération d'œuvres d'art, de sculptures et de patrimoine représentant une grande variété d'institutions telles que les musées, les gouvernements, les ambassades, les compagnies d'assurance, les fonds d'investissement dans l'art, le mécénat, les fondations et les familles. Nous en avons déjà été témoins en dehors de l'Asie avec des procédures judiciaires concernant des œuvres d'art de Léonard de Vinci, Botticelli ou Chagall et de nombreuses autres affaires judiciaires internationales après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

En outre, l'avocat spécialisé en droit de l'art doit tenir compte des aspects suivants : juridiction et fiscalité internationale. Par exemple : une pièce achetée dans une galerie d'art à Paris par un collectionneur asiatique sera soumise à des droits et des tarifs d'importation qui ne sont pas présents si la même pièce a été achetée dans un port de libre-échange, comme Singapour.

Le travail juridique ne s'arrête pas là, et il est conseillé de travailler avec un professionnel du droit ou un cabinet d'avocats sur les questions suivantes:

  • Compromis de vente
  • Les questions de propriété intellectuelle
  • Assurance (vol ou catastrophe naturelle)
  • Transports (Export-import)
  • Héritage et testaments
  • Planification fiscal

Pour conclure, j'aimerais souligner que les prévisions concernant les entreprises de beaux-arts et les collectionneurs d'art dans la région de la Thaïlande sont globalement très positives et qu'elles sont pleines d'opportunités dans le secteur public et privé pour ceux qui souhaitent chercher. À mon avis, la tendance actuelle montre qu'avec le temps, le secteur public s'impliquera de plus en plus dans des projets du secteur privé impliquant l'art. Par conséquent, les professionnels du droit devront acquérir une plus grande familiarité avec la documentation relative à l'art, et les collectionneurs privés de longue date créeront et géreront leurs propres musées-boutiques très rentables.

Dans le même temps, je pense que de nombreux nouveaux acteurs vont faire irruption sur la scène artistique asiatique, car les beaux-arts peuvent constituer un investissement plus rentable que les services bancaires et financiers (la volatilité de l'art est beaucoup plus faible que celle des actions et des matières premières américaines et internationales). En fait, des statistiques récentes montrent que 72 % des collectionneurs d'art ont acquis des œuvres d'art guidés par une perspective d'investissement. Les sociétés de gestion de fortune et les banques d'investissement en Asie doivent donc s'en accommoder. Les perspectives sont très prometteuses et je ne doute pas que les avocats joueront un rôle important dans l'avenir du commerce de l'art en Asie du Sud-Est.
 

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