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Crise des sources d'énergies traditionnelles

Crise des sources d'énergies traditionnelles

Depuis la première manipulation contrôlée du feu par l'Homo Erectus il y a plus de 400 000 ans, l'histoire de l'humanité a été une lutte tenace entre hommes et femmes cherchant à réguler et à générer des sources d'énergie. Depuis l'aube de l'humanité, les méthodes de production des ressources naturelles se sont entrechoquées. Dans le passé, cela a été évident avec le contrôle précoce du feu et la propriété des combustibles fossiles (carbone et pétrole pour n'en nommer que deux) et nucléaires. Aujourd'hui, nous pouvons comprendre l'actualité sur les ressources renouvelables comme un sujet de controverse dans les dialogues géopolitiques qui existent aujourd'hui. Outre le débat sur les énergies renouvelables, le sujet se présente également comme un domaine d'intérêt pour les secteurs public et privé dans le monde entier.

Cela nous amène à poser la question suivante : quelle est la réalité actuelle des ressources énergétiques renouvelables ? En outre, comment comprendre la dichotomie entre les anciennes et les nouvelles méthodes de récolte de ces matériaux alors que l'industrie continue d'évoluer à mesure que nous avançons dans le 21e siècle ?

Nous vivons actuellement une période de transformation, les sociétés, les gouvernements et les industries commencent à passer de l'utilisation de ressources traditionnelles comme le pétrole à la mise en œuvre de matériaux renouvelables comme l'énergie éolienne et solaire dans les projets énergétiques. Malgré les récentes découvertes de pétrole à grande échelle, de Coober Pedy (Australie), Vaca Muerta (Argentine) au Golfe du Mexique, en passant par les pays africains du Mozambique, de l'Angola et du Nigeria, il n'en reste pas moins que l'industrie du pétrole et du gaz a connu un certain nombre d'obstacles au cours des cinq dernières années. S'il est certain que les revenus générés par l'industrie pétrolière restent très rentables, il est évident que l'industrie est en difficulté. C'est notamment le cas de la société multinationale Tullow Energy Oil qui, en 2013, a subi plus ou moins vingt trous secs résultant de puits forés pour le gaz qui n'ont rien donné.

En ce qui concerne le thème de l'énergie nucléaire, les catastrophes environnementales de Tchernobyl en 1986 et de Fukushima en 2011 ont donné lieu à une nouvelle prise de conscience sociale dans le monde entier. Avec la diffusion d'images graphiques, de souvenirs et de récits de ces catastrophes dans le monde entier, la société civile a commencé à réfléchir plus clairement aux risques et aux dangers potentiels de l'énergie nucléaire. Des experts en énergie comme Mycle Schneider l'ont souligné : "On peut dire que l'industrie nucléaire était en état de marche avant Fukushima. Lorsque l'histoire de cette industrie sera écrite, Fukushima introduira probablement son dernier chapitre". Outre l'argument de Schneider, il est également important de considérer que les actes de terrorisme et les catastrophes naturelles telles que les tsunamis peuvent également accroître la vulnérabilité et les insuffisances de l'énergie nucléaire, car les centrales nucléaires peuvent être des cibles faciles pour les terroristes qui cherchent à créer des dégâts importants, ainsi que la nature imprévisible des catastrophes environnementales.
Sur la base de mon expérience professionnelle dans le secteur du conseil juridique en Europe, en Amérique du Sud et en Asie du Sud-Est (où je pratique actuellement le droit à Bangkok), j'ai identifié une forte tendance des autorités de l'industrie du pétrole et du gaz à porter leur attention et leurs investissements sur la promesse du secteur des énergies renouvelables. Ayant travaillé pour des géologues, des ingénieurs pétroliers et des ingénieurs de forage en Malaisie et à Singapour, j'ai remarqué l'attrait de ces cadres de l'industrie pour les projets d'énergie solaire et éolienne. Convaincus que ces secteurs offrent de nouvelles opportunités et un potentiel passionnant, les investisseurs restent désireux d'explorer ce marché en expansion, principalement dans toute l'Asie du Sud-Est, en mettant l'accent sur la Thaïlande et les Philippines.

Si cet article peut nous amener à comprendre que l'industrie du pétrole et du gaz est actuellement en période de transition, il est crucial de souligner qu'il s'agira d'une transformation lente. En raison des progrès réalisés par l'industrie énergétique dans l'exploitation des ressources naturelles, nous pouvons supposer que l'Asie et l'Amérique latine deviendront probablement les deux plus grands marchés des énergies renouvelables dans les deux prochaines années. Alors que l'Amérique latine poursuit sa croissance à moyen terme, l'Asie devrait également continuer à connaître un développement économique et industriel rapide.  En raison de cette croissance prévue, les experts estiment que la consommation mondiale d'énergie augmentera de 56 % d'ici 2040, la Chine et l'Inde en tête.

Bien que les deux géants industriels que sont l'Inde et la Chine tendent à dominer le développement économique prévu de l'Asie, nous devons également rappeler que l'Asie du Sud-Est connaît également l'un des plus hauts niveaux de croissance économique de la région. Dans des pays tels que Singapour, l'Indonésie, les Philippines, la Thaïlande et le Vietnam, les investissements atteignent souvent 128 000 millions de dollars, un chiffre nettement plus élevé que les 120 000 millions de dollars que la Chine attire.

En ce qui concerne l'Amérique latine, le secteur des énergies renouvelables continue de prospérer, puisque la région produit 7 % de l'électricité mondiale, dont 65 % proviennent de sources renouvelables. Au cours des sept dernières années, le potentiel de production d'énergie verte a augmenté de 270 %. Des exemples clairs de cette "révolution verte" peuvent être observés avec des projets tels que le projet d'énergie solaire de 100 millions de dollars dans le désert d'Atacama au Chili, l'investissement de 124 millions de dollars à San Juan, en Argentine, par le groupe Schmid, en plus des nouvelles réglementations sur les énergies renouvelables et des politiques affables au Costa Rica, au Mexique, au Chili et en Uruguay. En plus de ces projets révolutionnaires, la Banque interaméricaine de développement (BID) a publié un rapport complet sur les énergies renouvelables en Amérique latine qui affirme que ces sources suffiront à satisfaire plus de vingt-deux fois la demande d'électricité de la région en 2050.

Outre les changements évidents en faveur des énergies renouvelables et des politiques en la matière en Asie et en Amérique latine, il est essentiel de reconnaître que ces économies ont encore tendance à dépendre des revenus du pétrole, du gaz et du charbon. Néanmoins, alors que l'Administration américaine de l'information sur l'énergie (United States Energy Information Administration (EIA)) prévoit une croissance annuelle estimée à 1,9 %, celle-ci pourrait augmenter si les occupations militaires (comme les cas de la Libye et de l'Irak) continuent à balayer les pays dotés de pétrole, avec la possibilité de cibler la Syrie et le Venezuela. En outre, si l'on considère le cas de l'ingérence étrangère de l'Arabie saoudite dans les affaires intérieures du Yémen en mars 2015, on peut supposer que des régions entières risquent de perdre leur stabilité politique.

En outre, il convient également de souligner que, outre l'impact des ressources naturelles sur le marché de l'énergie mentionné précédemment, l'engagement en faveur de l'environnement et la prise de conscience de la pollution produite dans l'ensemble du monde en développement (une question déjà sensible dans les principales capitales d'Amérique latine et d'Asie) peuvent se traduire par une diminution de la dépendance énergétique vis-à-vis des combustibles fossiles. S'il est essentiel de mettre en place un cadre réaliste, régional et juridique dans le cadre d'un protocole strict de sanctions entourant l'industrie émergente des énergies naturelles, les cas de non-respect peuvent nous éloigner de ce que le plan d'action de l'ASEAN pour la coopération énergétique a fixé comme lignes directrices pour la période 2010-2015.

Avec la mondialisation qui crée de nouvelles possibilités de marchés des énergies renouvelables, ces marchés sont également en constante restructuration. Géographiquement, nous pouvons l'identifier en observant la construction de centrales photovoltaïques en Californie, puis en Espagne, qui sont devenues en 2008 un produit de base dans l'industrie des énergies renouvelables. Aujourd'hui, le marché chinois des énergies renouvelables a dépassé celui de l'Allemagne, tandis que des projets à grande échelle se sont déjà concrétisés dans des sites d'Asie du Sud-Est comme Lopbori en Thaïlande ou Palawan aux Philippines. Cela signifie que lorsque nous examinons la relation entre le changement géographique et le déplacement, nous constatons également une évolution et une réorganisation rapides de ces marchés des énergies renouvelables.

En ce qui concerne l'énergie solaire, la Thaïlande reste le premier bénéficiaire des investissements étrangers en Asie du Sud-Est. La baisse du prix des panneaux solaires (le coût des modules photovoltaïques a diminué de 83% entre 2000 et 2013) a conduit les responsables thaïlandais à mieux comprendre l'impact négatif que pourrait avoir le fait de rendre la Thaïlande dépendante à 70% des sources de gaz naturel importé. De plus, l'engagement de la Thaïlande à compter sur 25 % d'énergies renouvelables d'ici 2021 provient d'un accord d'achat d'électricité de vingt-cinq ans et d'un système de tarifs de rachat (FiT), similaire à celui de la Malaisie, des Philippines et de l'Indonésie. Cet accord offre un prix fixe pour la production d'électricité et sa vente au réseau pendant une durée déterminée. Ceci, ainsi que le potentiel de la Thaïlande à générer une exposition solaire quotidienne d'environ 19-20 MJ/m2-jour, en font un point chaud pour l'énergie solaire à la fois en Asie du Sud-Est et dans le monde. Et les plans vont de l'avant car d'ici décembre 2015, la Thaïlande aura une capacité de production d'énergie solaire supérieure à celle de toute l'Asie du Sud-Est réunie.

Alors que le changement climatique reste le plus grand ennemi des projets d'énergie renouvelable en Amérique latine et en Asie du Sud-Est, l'affinité de divers membres du MERCOSUR et de l'ASEAN pour le pétrole et le charbon constitue une menace égale. Par conséquent, il sera vital pour les gouvernements du MERCOSUR et de l'ASEAN d'identifier l'énorme potentiel des énergies renouvelables et la contribution que ce secteur peut apporter à leurs économies locales et régionales, ainsi que les avantages pour la qualité de vie qu'il procurera à leurs résidents et aux générations futures. Le défi reste présent pour les deux plus grandes régions émergentes du monde.

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