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Procédures et action de groupe en Thaïlande

Procédures et action de groupe en Thaïlande

Thaïlande - Le 8 avril 2015, un amendement au Code de procédure civile - B.E. 2558 (2015) a été promulgué dans la Gazette royale du gouvernement thaïlandais. Cet amendement au Code de procédure civile a introduit la procédure de l'action de groupe, dans le système juridique thaïlandais.

Issu du droit anglo-saxon, l'action de groupe implique plusieurs parties lésées qui n'ont pas toutes besoin d'engager leur propre action en justice pour recevoir une récompense du tribunal à l'issue du recours collectif. Par conséquent, l'action de groupe peut être efficace et faciliter la justice dans certains cas par un grand nombre de parties. Elle peut rendre justice aux personnes lésées qui, autrement, ne demanderaient pas d'indemnisation. Même les petites réclamations de nombreuses personnes peuvent représenter une valeur considérable, voire énorme, des réclamations regroupées. Le cas type serait une affaire de protection des consommateurs dans laquelle de nombreuses personnes lésées seraient poursuivies contre la société responsable. En théorie, les recours collectifs renforcent les droits procéduraux des groupes sociaux moins privilégiés. La pratique de l'action de groupe en Thaïlande peut-elle tenir cette promesse ? Nous suivrons les cas de recours collectifs.

Le concept initial du projet de loi sur l'action de groupe a été principalement adopté à partir des règles fédérales de procédure civile des États-Unis. Il pourrait être utile d'étudier attentivement l'application de la loi américaine sur les recours collectifs en Thaïlande, car les recours collectifs jusqu'à présent étrangers au système juridique thaïlandais sont bien établis aux États-Unis. Ceci d'autant plus que la nouvelle action de groupe thaïlandaise est étonnamment vague en ce qui concerne les questions centrales, par exemple en ce qui concerne le groupe de personnes qui seront liées et habilitées par une action de groupe appelé "membres du groupe" en vertu de la nouvelle loi (la nouvelle loi contient une disposition pour l'exclusion des membres du groupe, mais n'est pas claire quant à savoir si une personne sera membre du groupe en remplissant les exigences légales ou si un acte constitutionnel est requis).

D'autre part, la nouvelle modification relative aux recours collectifs contient des dispositions relatives à la procédure pendant et en préparation des audiences du tribunal, par exemple en ce qui concerne les preuves détenues par la partie adverse, le témoignage et l'interrogatoire des parties, les questions en litige, etc. qui ne sont même pas réglementées de manière aussi détaillée dans le code de procédure civile thaïlandais pour tous les autres types de procédures qui n'impliquent pas de recours collectif.

Il existe des limites quant à la mesure dans laquelle les interprétations et les précédents américains peuvent être utilisés pour interpréter la nouvelle loi thaïlandaise sur les recours collectifs, étant donné que le système de common law des États-Unis repose sur des principes et une culture juridique différents de ceux du système thaïlandais qui suit le droit civil d'Europe continentale.

L'introduction de l'action de groupe dans le code de procédure civile thaïlandais constitue une exception au principe fondamental selon lequel le droit d'intenter une action en justice n'appartient qu'à la partie qui est affectée dans ses propres droits. Ce principe, qui est comparable au "locus standi" anglo-saxon, régit la procédure civile thaïlandaise comme le prescrit l'article 55 du code de procédure civile thaïlandais : seules les personnes dont les droits sont concernés sont habilitées à intenter une action devant un tribunal civil. En revanche, en vertu de la nouvelle loi sur les actions de groupe, un demandeur et son avocat joueront un rôle moteur extraordinaire et soumettront une action en justice pour tous les "membres du groupe" qui seront liés par les décisions du tribunal dans le cadre du recours collectif. Cela signifie également que les membres de l'action perdront automatiquement leurs droits d'intenter un nouveau procès, car la section 144 du code de procédure civile stipule qu'une affaire jugée ne peut généralement pas être rejugée. Si une personne considérée comme un membre de la classe souhaite éviter d'être liée par la procédure de recours collectif, elle devra formellement s'exclure.                                                                            Les actions collectives qui peuvent être intentées doivent porter sur des actes fautifs ou des violations de contrats ou d'autres formes de pertes découlant de lois spécifiques ; le droit de l'environnement, le droit de la protection des consommateurs, le droit de la sécurité et des changes, le droit de la concurrence et le droit du travail également.

Le demandeur des membres du groupe peut déposer une action en justice en même temps qu'une demande d'ouverture d'un recours collectif auprès de la Cour. Par la suite, le juge examinera ces demandes et en enverra une copie au défendeur. Si la demande est approuvée, le juge enverra l'avis aux membres du groupe et publiera sur le journal connu 3 jours en continu; dans le cas où un membre serait exclu de ce groupe (opt-out), il enverra une correspondance à la Cour dans le délai prescrit. L'avis doit inclure des informations importantes, c'est-à-dire les droits des membres du groupe, le caractère obligatoire du jugement final, les détails de la Cour et de l'affaire.
 
FAQ – Action de groupe - Procédure de recours collectif - Thaïlande 

1.  Qu'est-ce qu'une action de groupe / action collective ?
Une action collective est un type spécial de procès permettant de porter les réclamations de nombreuses personnes qui ne deviendront pas toutes demandeurs devant un tribunal civil, généralement dans des affaires où il y a beaucoup de personnes blessées ou des affaires de consommation.
 
2. Quelle est la définition du terme "Groupe" dans cette loi ?
Un groupe de personnes (plus de 2 personnes) ayant des droits identiques découlant de questions communes de fait et de droit et possédant des caractéristiques identiques propres au groupe, même s'il existe des variations dans le type de dommages subis par chaque personne.
 
3. Quelle est la compétence de la Cour pour cette action de groupe ?
Toutes les juridictions (à l'exception du district court), par exemple le tribunal civil, le tribunal provincial, le tribunal fiscal, le tribunal du travail, le tribunal central de la propriété intellectuelle et du commerce international, etc. mais pas le tribunal administratif et la Cour constitutionnelle.
 
4. Qu'est-ce que le délai de prescription en vertu de cette loi ?
Le délai de prescription dépend du type de demande tel que réglementé dans le code civil et commercial. Une fois que le tribunal autorise la poursuite d'un recours collectif, la prescription de chaque membre du groupe cessera de courir au moment de l'introduction du recours collectif.
 
5. Comment s'exclure du groupe ?

  • - En donnant un avis d'exclusion du groupe au tribunal dans le délai prescrit qui est spécifié dans l'avis envoyé par le tribunal à chaque membre ;
  • - Si le membre ne donne pas son avis d'exclusion après l'expiration du délai prescrit par le tribunal, il doit demander l'autorisation au tribunal et être autorisé à le faire.

 
6. Quel est l'effet de l'exclusion du groupe ?
S'il s'est retiré de l'action de groupe, il a le droit d'intenter une action individuelle distincte en son nom propre, mais pas sous la forme d'une action collective. En outre, il ne peut pas déposer une requête en intervention ou se joindre en tant que plaignant dans l'action de groupe.
 
7. Le défendeur sera-t-il informé de la procédure de l'action de groupe ?
Oui, le tribunal notifiera l'action en justice avec une demande de recours collectif au défendeur. Par la suite, le tribunal interrogera les deux parties avant d'approuver la procédure de recours collectif.
 
8. Quelle est la condition de la procédure de recours collectif ?
Le tribunal autorisera la procédure de recours collectif si elle est jugée comme telle :

  1. L'affaire et les allégations sur lesquelles elle se fonde sont claires et s'appliquent de la même manière au demandeur et aux membres du groupe ;
  2. Le demandeur peut démontrer que des caractéristiques spécifiques et suffisamment identiques s'appliquent au groupe ;
  3. Le nombre de membres du groupe est important et il serait lourd et peu pratique d'engager une procédure en dehors de l'action de groupe ;
  4. La procédure dans le cadre de l'action de groupe serait plus effective que la procédure classique sans action de groupe ; et
  5. Le demandeur peut suffisamment démontrer qu'il est l'un des membres du groupe et qu'il remplit les conditions requises par la loi ; et que le demandeur et l'avocat du demandeur représenteront la classe de manière efficace et équitable.


9. Qui est le représentant du groupe et quel est son rôle ?
Un représentant du groupe sera désigné par les membres pour être un demandeur. Le représentant du groupe doit avoir une cause d'action commune et avoir des arguments communs avec les membres.
Il/elle fera preuve de diligence raisonnable dans la protection des intérêts du groupe puisque les intérêts du représentant coïncident avec ceux du groupe, et dans la protection de ces intérêts, les demandes et les arguments soulevés par le représentant seront également bénéfiques pour le groupe.

10. Quel est le rôle de l'avocat du demandeur ?
L'avocat du demandeur est la personne qui prépare la liste des personnes lésées qui ont subi des dommages en raison des mêmes faits et lois. L'avocat du demandeur dépose également les preuves et avance tous les frais relatifs aux coûts de la procédure, ce qui comprend les frais de recherche de preuves et les frais de publicité et d'envoi des avis de l'action de groupe aux membres du groupe.

11. Quelle est la procédure d'exécution dans le cadre d'un recours collectif ?
Le jugement liera le demandeur et tous les membres du groupe, cependant, chaque membre ne peut pas le faire exécuter par lui-même car le directeur général du département de l'exécution juridique prendrait des dispositions concernant l'exécution du jugement de l'action de groupe par lesquelles un membre du groupe peut soumettre une demande de remboursement de la dette du jugement auprès d'un agent d'exécution juridique dans le délai prescrit par la Cour.
Toutefois, un membre du groupe a le droit de s'opposer à la demande de remboursement de la dette d'un autre membre. Si une objection est déposée contre la demande d'un membre, le fonctionnaire chargé de l'exécution doit mener une audience d'enquête et rendre l'une des ordonnances suivantes :

  1. Rejeter la demande de remboursement de la dette du jugement
  2. Remboursement intégral de la subvention
  3. Remboursement partiel de la subvention

 

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